Possíveis benefícios da nicotina para a saúde que muita gente não sabe

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Possíveis benefícios da nicotina para a saúde

A nicotina parece condenada a sofrer de sua associação com o tabagismo. Por ser o constituinte mais famoso do tabaco, tem sido acusado de causar todos os malefícios do tabagismo, quando, na realidade, quase tudo na queima do tabaco causa doença e morte, exceto a nicotina. Não só a nicotina é responsabilizada por problemas de saúde que ela não causa, como câncer e enfisema, mas os reais benefícios para a saúde da nicotina são frequentemente ignorados ou mesmo suprimidos.

Apesar da popularidade dos nootrópicos – os chamados medicamentos inteligentes ou drogas de estudo – muitas pessoas não percebem que a nicotina comprovadamente melhora a memória e melhora outras funções cognitivas. Embora seja amplamente mal compreendido pelo público e criticado na imprensa, os pesquisadores reconhecem os efeitos positivos da nicotina e estão buscando ativamente novas maneiras pelas quais a nicotina pode ajudar as pessoas a viver melhor.

Vamos deixar bem claro que isso não significa que você deva sair de casa agora e comprar um maço de cigarro, cigarros tem milhares de sustâncias tóxicas e matam, podemos utilizar nicotina de outras formas muito mais seguras. Conheça abaixo os possíveis benefícios da nicotina para a saúde.

A nicotina melhora a memória de curto prazo

Pesquisas mostraram repetidamente que a nicotina aumenta a memória de curto prazo. Na verdade, está entre os benefícios mais amplamente reconhecidos da nicotina. Em um estudo típico de nicotina / memória, pesquisadores da University of Surrey do Reino Unido deram a 10 fumantes e 10 não-fumantes ou goma de nicotina ou placebo, e então realizaram tarefas completas de memória de curto prazo em pontos definidos por quatro horas.

“Os resultados sugerem que a nicotina melhorou o desempenho do tempo de reação da memória, quando os sujeitos foram investigados para informações já presentes na memória de curto prazo (respostas positivas corretas), mas não tiveram efeito no tempo de reação quando a informação estava ausente da memória (respostas negativas corretas) Escreveu os autores. “Sugere-se que a nicotina facilita o processamento de informações de estímulo na memória de curto prazo”.

A nicotina pode ajudar pessoas com TDAH

A nicotina pode ser tão eficaz quanto a Ritalina para melhorar a atenção em pessoas com Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH), de acordo com Paul Newhouse, diretor do Centro de Medicina Cognitiva da Escola de Medicina da Universidade de Vanderbilt.

Newhouse fez uma variedade de estudos usando nicotina para tratar distúrbios cognitivos e neurológicos, tanto em Vanderbilt e anteriormente na Universidade de Vermont. Em um estudo de 2004, com a co-autora Alexandra Potter, Newhouse administrou nicotina com adesivos a oito adolescentes com TDAH e comparou os resultados com a Ritalina e um placebo.

Newhouse e Potter concluíram que “a administração de nicotina tem efeitos positivos mensuráveis ​​na inibição cognitiva / comportamental em adolescentes com TDAH. O tamanho do efeito é pelo menos comparável ao metilfenidato [Ritalina]. ”Um estudo de acompanhamento com 15 indivíduos publicados três anos depois confirmou os resultados.

A nicotina é um potenciador cognitivo

A nicotina parece ser neuroprotetora, ajudando a prevenir doenças degenerativas do cérebro. E parece que as mesmas propriedades que tornam a nicotina uma poderosa arma potencial contra doenças neurológicas, como a doença de Parkinson, também podem melhorar algumas funções cerebrais para qualquer pessoa que escolha usá-la. A nicotina melhora temporariamente a memória de trabalho e a atenção visual, por exemplo.

“Até onde sei, a nicotina é o melhorador cognitivo mais confiável que temos atualmente, de forma bizarra”, disse a professora de psicologia da Universidade de Sussex (U.K.), Jennifer Rusted, ao autor Dan Hurley. “Os efeitos de aumento da capacidade cognitiva da nicotina em uma população normal são mais robustos do que em qualquer outro agente”.

“Nós demonstramos que você pode obter um efeito da nicotina na memória prospectiva”, disse Rusted a Hurley. A memória prospectiva é a função cerebral que permite lembrar e concluir tarefas que você definiu para o futuro, como lembrar-se de ligar para sua irmã em um determinado horário.

“É um pequeno efeito, talvez uma melhoria de 15%. Não é algo que tenha um grande impacto em um indivíduo jovem e saudável. É uma questão de controle cognitivo, excluindo estímulos irrelevantes e melhorando sua atenção sobre o que é relevante. ”

Nicotina melhora o tempo de reação

Vários estudos mostraram que a nicotina melhora o tempo de reação ao realizar tarefas experimentais. Pesquisadores do Instituto de Psiquiatria da Universidade de Londres testaram 113 fumantes e descobriram que fumar um cigarro “sob condições naturais melhora o desempenho do fumante em uma tarefa relacionada ao QI”.

Em um experimento similar, cientistas da Universidade de Auckland (Nova Zelândia) testaram 29 indivíduos e descobriram que a nicotina reduziu (melhorou) o tempo para fazer uma decisão.

Atletas dizem que a nicotina melhora o desempenho

É fácil entender por que os atletas podem estar ansiosos para experimentar a nicotina como uma droga para melhorar o desempenho. Particularmente em esportes de equipe complexos, melhor memória de curto prazo e tempo de reação são mercadorias valiosas. E a nicotina ainda é legal aos olhos dos órgãos governamentais do mundo esportivo.

Uma meta-análise de 2017 de 10 estudos sobre nicotina e desempenho atlético descobriu que os atletas acreditam que a nicotina os ajuda a ter um melhor desempenho. O tabagismo não só é difundido entre o futebol americano e os jogadores de beisebol, mas é muito comum entre os atletas de elite da Suécia, Finlândia e Noruega. Dos mais de 400 atletas finlandeses financiados pelo Comitê Olímpico Nacional em 2002, 25% usaram snus.

Os atletas relatam que o uso de tabaco sem fumaça previne a boca seca, controla o peso, ajuda o relaxamento e melhora o tempo de reação e a concentração.

A nicotina normaliza a atividade cerebral esquizofrênica

Quase 90 por cento das pessoas que sofrem de esquizofrenia fumam cigarros. Essa é uma taxa de fumo seis vezes maior que a da população em geral. Os cientistas há muito presumem que este é um exemplo de automedicação.

Um estudo realizado por Uwe Maskos, do Instituto Pasteur, em Paris, e por uma grande equipe internacional mostrou a descoberta de uma mutação genética associada aos problemas cognitivos encontrados em muitos pacientes esquizofrênicos – o que também pode explicar por que tantas pessoas com esquizofrenia fumam. O estudo descreve como a nicotina ajuda a normalizar a atividade cerebral em pessoas com a mutação. Os autores esperam que sua pesquisa leve a tratamentos eficazes baseados em nicotina para pacientes com a mutação.

A nicotina pode ajudar você a queimar gordura

Há muito tempo é aceito que a nicotina atua como um inibidor de peso. Quando os fumantes param, eles geralmente ganham peso. Mas um estudo recente mostra como a nicotina afeta o metabolismo, provocando o corpo a queimar certos tipos de células de gordura através de um processo chamado termogênese.

As células de gordura termogênicas são ativadas para queimar estimulando um certo receptor nicotínico de acetilcolina chamado CHRNA2 – o mesmo receptor que regula a dependência de nicotina nas células cerebrais – naturalmente pelo organismo com acetilcolina ou com nicotina, que imita o efeito de acetilcolina no receptor CHRNA2.

“Este caminho é importante do ponto de vista da pesquisa básica, mas também tem relevância para a pesquisa metabólica e de saúde humana”, disse o autor sênior Jun Wu, professor assistente de fisiologia molecular e integrativa da Universidade de Michigan Medical School. “Quanto mais podemos diminuir um caminho preciso para ativar a gordura termogênicas, maior a probabilidade de encontrarmos uma terapia eficaz para a saúde metabólica que não tenha efeitos colaterais prejudiciais”.

Um estudo de 2017 feito por cientistas da Nova Zelândia e do Reino Unido chegou a sugerir a ideia de que “vaporizar cigarros eletrônicos com nicotina e sabores poderia produzir efeitos semelhantes de controle de apetite e peso como fumar”. A ideia merece pesquisas, dizem os pesquisadores.

A nicotina pode tratar a doença de Parkinson

A nicotina se liga aos receptores nicotínicos de acetilcolina no cérebro e em outras áreas do corpo e estimula vários efeitos. Esse sistema de receptores, o sistema colinérgico, destinado a ligar-se ao neurotransmissor acetilcolina, controla a contração muscular, atua no sistema imunológico para regular a inflamação e estimula a produção de outros neurotransmissores como noradrenalina, serotonina, glutamato, endorfinas e, mais notavelmente, dopamina.

A descarga de dopamina no cérebro é o que torna a nicotina viciante quando é administrada rapidamente, como acontece quando se fuma um cigarro. Ele fornece uma recompensa de prazer para o fumante.

Mas a dopamina também faz outra coisa: pode prevenir ou reduzir o movimento descontrolado como as paralisias experimentadas por pessoas com doença de Parkinson. Conforme a doença progride, os neurônios que produzem dopamina em uma parte do cérebro (o estriado) morrem. O tratamento tradicional, uma droga chamada L-dopa (levodopa), acaba causando outro distúrbio de movimento: discinesia, movimentos súbitos das mãos, cabeça e tronco comumente vistos em pacientes com Parkinson.

Os pesquisadores sabem desde a década de 1960 que os fumantes de cigarros têm uma incidência muito menor de Parkinson do que os não-fumantes. E pesquisas com usuários de snus suecos confirmaram que o efeito protetor da nicotina não depende do fumo.

Estudos em animais têm sido promissores, e a nicotina parece ser eficaz em macacos para reduzir a discinesia em pacientes que já usam L-dopa. Mas ensaios usando adesivos de nicotina para tratar pacientes com Parkinson não produziram resultados conclusivos. A pesquisa continua, com a esperança de que a ciência possa identificar uma maneira pela qual a nicotina possa ajudar as pessoas com essa condição terrível.

Nicotina pode fornecer um avanço de Alzheimer

Pessoas com doença de Alzheimer apresentam sinais do distúrbio anos antes do aparecimento da confusão, paranóia e desorientação que sinalizam os estágios posteriores da doença. Eventualmente, o paciente fica preso à demência e pode ficar incapaz de andar, falar ou até de engolir.

Pesquisadores estão tentando aprender se a nicotina pode efetivamente tratar pessoas com comprometimento cognitivo leve (MCI), possivelmente atrasando ou impedindo a progressão para Alzheimer. Estudos preliminares têm sido encorajadores. Pessoas com sintomas iniciais de Alzheimer têm receptores colinérgicos danificados. A esperança é que a nicotina possa suplementar o neurotransmissor natural acetilcolina para estimular os receptores comprometidos.

Em um ensaio clínico randomizado, Paul Newhouse e colegas estudaram 67 pessoas nos estágios iniciais da doença de Alzheimer e descobriram que os pacientes (todos não fumantes) que receberam adesivos de nicotina “mostraram melhorias significativas relacionadas à nicotina na atenção, memória e velocidade psicomotora”. e melhorias foram observadas em avaliações de comprometimento cognitivo do paciente. ”

Agora Newhouse, diretor do Centro de Medicina Cognitiva da Escola de Medicina da Universidade de Vanderbilt, está liderando o estudo MIND, um grande estudo que acompanhará 300 pacientes com MCI tratados com nicotina em 29 instituições durante um período de dois anos. MIND significa “Memory Improvement” por meio de dosagem de nicotina.

“Estou convencido de que encontraremos uma maneira de ajudar a melhorar a perda precoce de memória e fazer uma diferença real na vida das pessoas”, disse Newhouse. “Neste estudo, temos um potencial tratamento barato e amplamente disponível.”