Por que o cigarro eletrônico é 95% mais seguro que o cigarro tradicional?

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Por que o cigarro eletrônico é 95% mais seguro que o cigarro tradicional?

Em 2015, a Public Health England (PHE) declarou oficialmente que o cigarro eletrônico é 95% mais seguro que o cigarro tradicional. Uma declaração que a organização de saúde confirmou em 2018, quando chegou a hora de lançar sua nova campanha chamada “PHE’s Health Harms campaign”. No entanto, apesar do fato de que a parte “95% mais segura” da notícia chegou ao mundo, a maioria dos vapers não está ciente dos fatos científicos que levaram o PHE a fazer esta declaração. Neste artigo vamos entender melhor essa questão.

Um longo processo e muitos estudos

A história começa em 2014, quando o PHE encomendou um relatório com o objetivo de estudar o efeito do cigarro eletrônico na saúde. Um ano depois, o relatório de 2015, escrito por John Britton e Ilze Bogdanovica, do Centro para Estudos sobre Tabaco e Álcool da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, foi apresentado à organização.

Após inspecionar o relatório, o PHE declarou oficialmente que “o risco associado ao uso de cigarro eletrônicos atualmente no mercado provavelmente será extremamente baixo, e certamente muito menor do que o tabagismo e os riscos à saúde da exposição passiva ao vapor do cigarro eletrônico provavelmente também será extremamente baixo”.

O que o relatório disse?

O relatório começa afirmando que “os cigarros eletrônicos contêm substâncias tóxicas, incluindo pequenas quantidades de formaldeído e acetaldeído” e outras substâncias, mas que os “níveis dessas substâncias são muito mais baixos do que os dos cigarros convencionais”.

O relatório continua a explicar a redução de danos derivada do vapor, em comparação com o tabagismo e prossegue para descrever algumas das vantagens do uso de cigarros eletrônicos ao invés de outras terapias de substituição de nicotina (NRTs). “Os cigarros eletrônicos oferecem a entrega de nicotina em um formato que imita o fumo, têm uma imagem não médica socialmente aceitável que permite aos usuários manter sua identidade de fumante, mas sem o risco de fumar”.

“Ao contrário do NRT se a liberação de nicotina pode ser melhorada para imitar mais os cigarros, esses produtos têm o potencial de apelação em massa para desafiar a primazia do tabaco como produto de escolha para os usuários de nicotina”, acrescentaram os autores do relatório. “A opção de mudar para o cigarro eletrônico como uma fonte alternativa e muito mais segura de nicotina, como uma escolha pessoal de estilo de vida em vez de serviço médico, tem um enorme potencial para atingir os fumantes refratários às abordagens existentes”.

Subsequentemente, o PHE procedeu à divulgação do seu próprio relatório. “Estas conclusões concordam com uma revisão de uma equipe internacional de especialistas, que estimou os riscos do cigarro eletrônico em menos de 5% dos riscos de fumar e uma revisão abrangente da literatura relevante por outra equipe internacional que concluiu que o aerossol pode conter alguns dos tóxicos presentes na fumaça do tabaco, mas em níveis muito mais baixos.

Os efeitos de longo prazo sobre a saúde do uso do cigarro eletrônico são desconhecidos, mas, comparados aos cigarros, ele provavelmente será muito menos prejudicial para os usuários ou transeuntes.

A origem do valor de 95%

A fim de melhor compreender de onde a declaração “pelo menos 95% mais seguro” se originou, precisamos dar uma olhada em outro estudo conduzido por um “painel de especialistas internacionais convocado pelo Comitê Científico Independente sobre Drogas”. Os pesquisadores deste último “desenvolveram um modelo de análise de decisão multi-critério da importância relativa de diferentes tipos de danos relacionados ao uso de produtos contendo nicotina”.

Analisando doze produtos, foram definidos quatorze critérios de danos, sete dos quais apresentam danos aos usuários e os outros sete apresentam danos aos transeuntes. Os autores do estudo pontuaram todos os produtos em cada critério quanto ao dano médio em todo o mundo, utilizando uma escala com 100 definida como o produto mais prejudicial em um determinado critério, e uma pontuação zero definida como sem dano.

Os resultados foram os seguintes:

Como claramente apresentado acima, os cigarros eletrônicos que no gráfico acima aparece como ENDS obtiveram uma pontuação inferior a 5, o que significa que os dispositivos transportam aproximadamente 5% dos riscos de fumar. Em outras palavras, “vaporizar é pelo menos 95% mais seguro que fumar”.

Depois de revisar a pesquisa científica relevante, o PHE concluiu que os perigos associados ao cigarro eletrônico podem ser “extremamente baixos” em comparação àqueles associados ao tabagismo.

Formaldeídos e acroleína

A fim de garantir que as descobertas sejam precisas, o governo do Reino Unido também examinou os compostos encontrados no vapor, especialmente formaldeídos e acroleína.

A primeira pesquisa que investigou essas emissões foi um estudo japonês mencionado pela primeira vez em 2014 pelo Japan Times, segundo o qual “durante os testes de vários cigarros eletrônicos, um era responsável pelas emissões de formaldeídos 10 vezes mais altas que os cigarros de tabaco”.

No entanto, o PHE explicou que essas emissões tóxicas só ocorriam quando o e-líquido estava superaquecido. Enquanto isso, o estudo em questão nunca foi publicado.

Emissões tóxicas muito baixas quando um cigarro eletrônico é normalmente usado

Poucos meses depois, em janeiro de 2015, um estudo semelhante foi publicado, segundo o qual, ao usar um cigarro eletrônico da 3ª geração, a taxa de formaldeído encontrada no aerossol era “5 a 15 vezes maior que um cigarro de tabaco, quando o cigarro eletrônico foi usado na potência máxima, por 3 a 4 segundos ”, causando um impacto.

No entanto, em resposta a isso, o PHE explicou que é preciso ter em mente que esses resultados foram obtidos por meio de testes em máquinas de fumar, e nenhum vaper daria tantas tragadas com tal poder. Além disso, quando os usuários de cigarro eletrônico vaporizam com altas temperaturas, instintivamente cospem o vapor por causa do sabor insuportável, um gosto que as máquinas de fumar não detectam. Portanto, embora a presença dessas substâncias tóxicas seja inegável no caso de superaquecimento do e-líquido, nenhum vaper as inalaria repetidamente.

Vaporizar com altas temperaturas

Alguns meses depois, essas afirmações foram confirmadas por um estudo conduzido por renomado especialista antitabagismo e pesquisador do Onassis Cardiac Surgery Center, em Atenas, e da Universidade de Patras, na Grécia, que vem realizando pesquisas laboratoriais e clínicas com cigarros eletrônicos desde 2011, Dr. Konstantinos Farsalinos. Durante sua pesquisa, o cientista reproduziu as condições de uso de um cigarro eletrônico, no qual esses altos níveis de formaldeído foram detectados.

Farsalinos informou que nenhum dos vapers participantes do estudo foi capaz de vaporizar sob as mesmas condições que as máquinas de fumar. Todos foram forçados a cuspir o vapor por causa dos golpes secos causados. Além disso, disse ele, sob uso normal, os níveis de compostos tóxicos presentes no aerossol eram “ausentes ou insignificantes”.

Da mesma forma, no que diz respeito à acroleína, outros cientistas mostraram que os vapers têm “níveis muito mais baixos de acroleína e crotonaldeído na urina do que os fumantes de tabaco”.

Nota: Um cigarro eletrônico produz níveis mais elevados de formaldeído do que o fumo, apenas quando usado em condições pobres e irrealistas. Em uso normal, o vapor produzido por um cigarro eletrônico contém níveis “ausentes ou insignificantes” de compostos tóxicos.

Cigarro eletrônico e problemas pulmonares

Outro estudo importante que identificou problemas de saúde causados ​​pelo cigarro eletrônico foi realizado em fevereiro de 2015. Ao bloquear camundongos em uma caixa e expô-los ao aerossol de um cigarro eletrônico, a equipe concluiu que o cigarro eletrônico causa “inflamação e infecção dos pulmões”. e até câncer ”.

O PHE mais uma vez apontou que havia vários problemas com este estudo. A primeira é que um cigarro eletrônico deve ser considerado apenas como uma ferramenta para reduzir os riscos associados ao tabagismo. Portanto, qualquer estudo que busque destacar os problemas causados ​​pelo cigarro eletrônico deve compará-los com os problemas causados ​​pelo tabagismo, o que este estudo não fez.

A segunda questão com este estudo, foi que o grupo de ratos expostos ao vapor foi “muito mais estressado” do que o grupo controle e o estresse é conhecido por afetar “respostas bacterianas e virais”. Portanto, mais uma vez, os resultados deste estudo foram considerados não confiáveis.

Além disso, dado o confinamento dos camundongos, eles também “sofriam de repetidos envenenamentos por nicotina”. O Departamento de Saúde do Reino Unido explica que a perda acelerada de peso, redução da imunidade e morte prematura de animais “foram muito mais prováveis ​​de estresse prolongado e intoxicação por nicotina do que da exposição aos radicais livres”, especialmente o fato de que os radicais livre que estavam presentes no aerossol do cigarro eletrônico estavam “em níveis 1.000 vezes menores do que nos cigarros de tabaco”.

No mesmo ano, outro estudo revelou resultados semelhantes. No entanto, como ressaltou o Departamento de Saúde do Reino Unido, “mais uma vez, nenhuma comparação com o fumo foi feita”.

Nota: os únicos sintomas atualmente relatados ao usar um cigarro eletrônico são irritação local da boca e secura da boca. Em relação ao trato respiratório, pesquisas mostraram melhora na condição de fumantes com asma. Outro estudo não encontrou efeito significativo sobre o corpo humano após o uso de um cigarro eletrônico por 1,5 anos.