JUUL suspende as vendas de líquidos com sabor e marketing para jovens

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JUUL suspende as vendas de líquidos com sabor e marketing para jovens

A fabricante de cigarros eletrônicos Juul Labs anunciou que suspenderá as vendas da maioria de seus produtos com sabor, incluindo manga, frutas e pepino. Esses tipos de sabores estão sendo considerado por especialistas uma porta de entrada de nicotina para adolescentes.

A mudança ocorre quando a indústria enfrenta muitas críticas. Vários estados instituíram proibições de produtos com sabor, e o governo Trump sinalizou que uma proibição federal pode estar em andamento.

O CEO K.C. Crosthwaite da Juul Labs disse que a empresa está focada em “ganhar a confiança da sociedade” e está trabalhando para “combater o uso de JUUL por menores de idade e, ao mesmo tempo, oferecer uma alternativa aos fumantes adultos”.

JUUL também limitará seu marketing para adolescentes

Em um momento em que 25% dos alunos do ensino médio pesquisados ​​nos EUA dizem ter usado cigarro eletrônico a empresa também está sob pressão para limitar o marketing e a publicidade para jovens.

A decisão da Juul de suspender os sabores chega no mesmo dia em que um pequeno grupo sem fins lucrativos, o Center for Environmental Health, anunciou um acordo de seu processo com a empresa que limitará o marketing de Juul a crianças e adolescentes de maneiras específicas.

A Juul não pode anunciar em eventos ou concertos esportivos que permitam a menores de 21 anos. A empresa não pode pagar ou permitir que os funcionários da empresa apareçam nas escolas. E a empresa não pode usar modelos em seus anúncios com menos de 28 anos.

Em uma declaração à NPR, um porta-voz da Juul escreveu “concordamos que nenhum jovem deve usar produtos JUUL e estamos comprometidos em combater o uso para menores de idade”.

A empresa diz que não comercializa para jovens. “Nossos produtos existem apenas para ajudar fumantes adultos a encontrar uma alternativa aos cigarros combustíveis”, conclui o porta-voz.

O acordo é aplicado somente na Califórnia

O acordo é aplicável apenas na Califórnia – e apenas por um período finito. Especialistas em saúde pública dizem que é um passo na direção certa, mas são necessárias mais ações dos órgãos reguladores federais para conter a epidemia de cigarro eletrônico para adolescentes.

“A indústria do tabaco tem uma longa história de fazer pronunciamentos públicos e depois deixar de seguir adiante”, diz Paul Billings, vice-presidente sênior de advocacy da American Lung Association.

Billings diz que o governo federal precisa remover produtos com sabor de cigarro eletrônico do mercado. E ele diz que a Food and Drug Administration, a agência que tem autoridade reguladora, precisa agir. “O FDA está se arrastando há mais de uma década”, diz Billings. “Já era hora da FDA fazer cumprir a lei para supervisionar os produtos de cigarro eletrônico”.

Segundo pesquisas maioria dos americanos é a favor da proibição

À medida que a preocupação com as doenças pulmonares relacionadas ao vaping cresce este ano, há um foco renovado na epidemia mais ampla do vaping entre adolescentes. E muitos americanos parecem ser a favor da ação federal – de acordo com os resultados de uma nova pesquisa da Kaiser Family Foundation.

“Quando se trata de proibir a venda de cigarros eletrônicos com sabor, 52% [dos entrevistados] apóiam a proibição”, diz Liz Hamel, diretora de opinião pública e pesquisa da KFF. A pesquisa também descobriu que cerca de metade dos entrevistados também apóia a proibição de venda de todos os cigarros eletrônicos.

Sabores de hortelã e mentol continuarão a ser vendidos

Alguns defensores do tabagismo dizem que a suspensão voluntária de Juul de seus produtos aromatizados pode ter um impacto mínimo, uma vez que a empresa planeja continuar a vender cigarros eletrônicos com sabor de menta e mentol.

Robin Koval, CEO e presidente da Truth Initiative, disse em comunicado que o hortelã e mentol – que Juul ainda planeja vender – estão entre os sabores mais populares para os jovens. “Também sabemos, assim como a indústria do tabaco, que o mentol tem sido e continua a ser o sabor de primeira escolha para jovens usuários de cigarro”, acrescentou.

Em comunicado, Mike Bloomberg, ex-prefeito e filantropo de Nova York, chamou a decisão de Juul de suspender os sabores “muito pouco e muito tarde”.

A Bloomberg Philanthropies lançou no mês passado sua iniciativa “Protect Kids: Fight Aroma E-Cigarettes”. “A decisão de Juul de manter cigarros eletrônicos com sabor de menta e mentol nas prateleiras é uma página do manual da indústria do tabaco”, disse Bloomberg.